jueves, 7 de noviembre de 2013

Científicos alertan sobre caída de grandes asteroides en la Tierra

Científicos alertan sobre caída de grandes asteroides en la Tierra

La amenaza de otro impacto de cuerpo celeste como el que cayó en Rusia a inicios de año es mucho más alta de lo que se pensaba hasta ahora.

Rocas espaciales del tamaño de una casa están precipitándose hacia la Tierra. (Terra)
Rocas espaciales del tamaño de una casa están precipitándose hacia la Tierra. (Terra)

(peru21.pe). Un reciente estudio publicado en la revista científica Nature revela que rocas espaciales tan grandes como una casa y de un tamaño similar a la que explotó sobre la localidad rusa de Chelyabinsk en febrero pasado, están viajando hacia la atmósfera de la Tierra con una frecuencia sorprendente.

Por ello, el autor principal de la investigación, el profesor Peter Brown, de la Universidad de Western Ontario en Canadá, indicó que se deben hacer más esfuerzos para crear sistemas de alerta temprana, el cual “escanee el cielo de una forma casi constante y busque estos objetos” antes de que alcancen nuestro planeta.

El cuerpo celeste que se precipitó sobre la ciudad rusa se hundió en el lago Chebarkul, lo que causó una perforación de seis metros de ancho en el hielo de la superficie. Los científicos aseguran que la roca recuperada parece ser el fragmento más grande de un meteorito que se ha encontrado hasta ahora.

Se calcula que el asteroide que explotó sobre Chelyabinsk el pasado 15 de febrero medía cerca de 19 metros de ancho. Golpeó la atmósfera con una energía que se calcula era equivalente a 500,000 toneladas de TNT, generando una onda sísmica que dio dos vueltas alrededor del globo, causando daños generalizados e hiriendo a más de 1,000 personas.

Ahora, los científicos dicen que pueden haber más rocas espaciales de este tipo en rumbo de colisión hacia la Tierra. Un equipo internacional revisó datos de los últimos 20 años recopilados de sensores que utiliza el gobierno de Estados Unidos y sensores de infrasonidos posicionados en todo el globo.

Estos dispositivos están colocados para detectar la amenaza de armas nucleares, pero también pueden capturar las explosiones causadas por impactos de asteroides.

Los investigadores comprobaron que, durante este tiempo, cerca de 60 asteroides de hasta 20 metros de tamaño se habían estrellado en la atmósfera de la Tierra, una cantidad mayor de la que se pensó previamente.

La mayoría de ellos pasaron inadvertidos porque explotaron sobre el océano o sobre zonas muy remotas. Esto sugiere que el riesgo que suponen los asteroides de este tamaño ha sido subestimado hasta ahora.

MÁS IMPACTOS Y MAYOR PRESENCIA
El equipo de expertos que encabeza el profesor Peter Brown calcula que la tasa de alcance de asteroides de decenas de metros de tamaño oscila entre 2 y 10 veces más de lo que se pensaba hasta ahora.

“Algo como lo de Chelyabinsk se esperaría que ocurriera sólo cada 150 años, según la información de los telescopios. Pero cuando se analizan nuestros datos y se extrapolan, vemos que estos eventos parecen estar ocurriendo cada 30 años o así”, dijo Brown.

Un evento como el impacto de Tunguska en 1908, año en que un asteroide aplanó miles de kilómetros cuadrados de bosque en Siberia, probablemente ocurra cada pocos cientos de años en lugar de cada pocos miles de años, añadió.

“Hay literalmente millones de objetos en el rango de las decenas de metros de tamaño que sospechamos son asteroides cercanos a la Tierra que pueden aproximarse a nuestro planeta”, explicó.

“Solo hemos descubierto algo más de 1,000 de estos elementos. Hay muchos más por encontrar, pero sería muy caro encontrarlos todos y probablemente no tendría mucho sentido, porque la atmósfera los detiene en muchos casos”, agregó.

“Lo que sí puede tener sentido es desarrollar sistemas que encuentren objetos unos días o semanas antes de que lleguen*… que digan *dónde y cuándo impactarán la Tierra. Esto permitiría que se diera algún tipo de alerta a las autoridades de defensa civil”, sentenció.

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